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전북 ‘축소도시’ 막을 대책 강구 해야
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전북 ‘축소도시’ 막을 대책 강구 해야
  • 전민일보
  • 승인 2021.03.05 09:16
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지방소멸 현상이 최근 들어 군 단위에서 시·구 단위로 확산되고 있고 전북지역도 예외가 아니 것으로 드러났다. 이른바 ‘축소도시’ 현상이다.

‘축소도시’란 다양한 원인들로 인해 인구가 감소하고 경제가 쇠퇴하는 도시를 총칭하는 것으로 한국에서 축소도시로 분류되는 것이 수도권과 광역시를 제외한 전 지역이 해당된다.

최근 국토연구원 최예술 부연구위원은 워킹페이퍼 '축소도시 분류 및 유출인구 직종 특성 분석'을 통해 2000년부터 2015년의 기간 동안 축소도시와 성장도시를 포함한 도시의 유형 분류 및 축소도시에서의 인구 유출 현황을 분석한 결과를 발표했다.

이 결과에 의하면 전북 역시 전 지자체가 축소도시로 변해가고 있다는 것이다.

도내 지역 축소도시들은 성장도시에 비해 청년층과 고학력자의 유출이 가파르고 전문분야 직종의 갯수도 적고 그나마 있는 직종들도 기술발전으로 대체 가능성이 높아 지역 소멸로 가는 급행열차에 오를 가능성이 상당히 높은 것으로 전망됐다.

실제 전북 축소도시들은 정보통신 전문가 및 기술직, 과학 전문직, 전기·전자관련 해당 전문직 근로자들의 유출 비율이 총 근로자 수 대비 50%를 초과하는 수준까지 이르렀다.

다만 유출되지 않고 남아있는 직종은 단순노무직이나 농림어업 종사자, 기계조작 및 조립종사자 위주로 4차 산업혁명시대에 인공지능과 로봇으로 대체될 확률이 매우 높아 그나마 있는 일자리 기반도 성장도시에 비해 약화될 가능성이 농후한 것으로 조사됐다.

반면 전통적으로 자동차나 기계처럼 제조업을 성장해온 산업도시인 경기와 인천, 울산 등은 이번 조사에서 성장도시로 분류돼 전북지역과 대조를 보였다.

인구지표가 성장하는 도내 지자체는 전주권이, 경제지표가 성장하는 지자체는 상생형 일자리가 진행될 군산권이 유일한 것으로 조사됐고 인구지표와 경제지표가 모두 성장하는 도내 지자체는 단 한곳도 없는 것으로 나타냈다.

더욱이 도내 나머지 지자체는 인구지표도, 경제지표도 성장하지 않는 '정체된' 도시로 분류됐다.

이 같은 지방 소멸 현상은 수도권 집중화에 원인이 있기는 하지만 차제에 이를 막을 입체적인 정책 시도가 필요하다.

또한 전북도등 도내 지자체는 타 도시의 성장 전략을 무조건적으로 수용하기 보다 주력산업에 미래기술 기반을 접목해 경쟁력을 강화하는 노력을 적극적으로 해야한다.

지방 ‘축소도시’ 현상의 근본 원인은 인구 유출에서 찾을 수 있고 지방으로 청년을 불러들여 살 수 있게 하려면 일자리 창출 등 정부의 지원이 절실하다. 지역이 없으면 대한민국이 없다.


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