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전북 청년농 3.1% 불과, 육성정책 마련 시급
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전북 청년농 3.1% 불과, 육성정책 마련 시급
  • 윤동길 기자
  • 승인 2020.01.15 23:47
  • 댓글 0
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지난 2015년 대비 1.2%p나 감소
고령 농업인은 61.7% 까지 확대

전북 청년농업인(45세 미만 경영주) 채 3000여명에도 미치지 못한 반면, 65세 이상의 고령 농업인은 처음으로 60%대까지 진입했다. 전북의 청년층 인구 유출현상이 농촌지역은 더욱 심각한 가운데 농촌지역의 청년농업인 확대가 시급하다는 지적이다.

15일 전북도에 따르면 도내 청년농업인은 지난 2015년 4.3%의 비중까지 확대됐으나 이후 감소세로 돌아서면서 가장 최근 통계인 지난 2018년 3.1%까지 축소됐다. 지난 3년간 1000여명 이상의 청년농업인이 줄어드는 등 신규 진입 청년농 비중이 줄어들었기 때문이다.

연도별로는 지난 2014년 도내 청년농은 3786명(3.6%), 2015년 4322명(4.3%), 2016년 4012명(4.1%), 2017년 3479명(3.6%), 2018년 2974명(3.1%) 등 급감했다. 반면 65세 농업인 비중은 지난 2015년 55.7%까지 낮아졌다가 지난 2018년 61.7%로 60%대를 돌파했다. 

귀농귀촌과 청년농 육성 등의 정책 활성화의 필요성이 시급히 제기된다. 이처럼 도내 청년농 비중이 날로 감소함에 따라 전북도는 올해 신규로 4개 사업에 11억3000만원을 투입, 청년농 전북정착 프로젝트를 추진하기로 했다.

청년창업농 영농 정착금(3억3000만원)과 정책자금 이차보전(1억원), 영농기반 임차지원(3억원), 주거환경 개선지원(4억원) 등의 사업이 추진된다. 도는 청년농업의 문화·사회적 욕구 충족과 삶의질 개선을 위해 생생동아리 지원사업 등 다양한 사업을 발굴하기로 했다.

도 최재용 농축산식품국장은 “농촌 고령화와 청년농업인 급감으로 청년농업인 유입·정착 정책 마련이 갈수록 중요해지고 있다”며 “청년농업인이 체감할 수 있는 정책을 지속적으로 발굴·추진하도록 하겠다”고 밝혔다.
윤동길기자


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