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'메가서울' 바라보는 비수도권 지자체장 속내 각양각색
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'메가서울' 바라보는 비수도권 지자체장 속내 각양각색
  • 홍민희 기자
  • 승인 2023.11.13 07:55
  • 댓글 0
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경기도 김포시를 서울로 편입하려는 '메가 서울' 정책을 바라보는 비수도권 지자체장들의 속내가 그 어느때보다 복잡하다.

특히나 비수도권은 대부분 지역소멸에서 자유롭지 못한 상황이기 때문에 수도권들의 병합에 대한 시각은 여야를 막론하고 좋지 않아 향후 추진 방향에 대해서도 당분간 이목이 쏠릴 전망이다.

지난달 말, 국민의힘을 중심으로 새롭게 등장한 '메가 서울' 프로젝트는 서울특별시와 인접한 경기 김포를 필두로 일부 지자체를 서울로 편입하자는 주장을 골자로 하고 있다.

특히, 여당 대표의 발언으로 시작된 아젠더였던 만큼 서울 주변 경기도 도시들에게까지 여러가지 입장들이 난립하는 등 혼란이 이어지고 있다.

이같은 주장에 가장 먼저 반기를 든 것은, 당사자인 경기도였다. 김동연 경기지사는 "참 나쁜 정치다"며 여당의 결정에 즉각 반대의사를 보였다.

경기북부특별자치도를 추진하고 있는 경기도 입장에선 김포시 서울 편입 논리가 정치적 계산에 불과하다는 것.

김 지사는 "김포시민에게 가장 시급한 것은 편입이 아니고 지하철 5호선 노선 확장과 예비타당성조사 면제를 통한 조속한 추진이다"고 강조했다.

특히 이번 논란에선 여당 소속 지자체장들의 반발도 거셌다. 유정복 인천시장은 이번 사안에 대해 "실현 가능성 없는 정치 포퓰리즘"이라며 "지방행정 체계 개편은 다양한 이해 관계자들의 협력이 요구되는 중대한 사안인 만큼 국민 의견 수렴이 필수다"고 못박았다.

홍준표 대구시장 역시 "김포시의 서울 편입론은 반짝 특수나 노리는 떴다방을 연상시킨다"며 "이미 메가시티가 된 서울을 더욱 비대화시키고 수도권 집중 심화만 초래하는 서울 확대정책이 진짜 맞느냐"고 따졌다.

김태흠 충남지사는 "지방 메가시티 조성이 우선이다"며 "수도권과 지방이 상생하며 불균형을 어떻게 해소할 것인지 청사진이 먼저 제시돼야 한다"고 강조했다.

다만, 상황을 온건한 시선으로 바라보며, 지역의 행정구역도 통합해야 한다는 목소리를 내는 지자체장도 많았다.

이철우 경북지사는 "수도권 빨대 현상을 타파하고 균형발전을 위해서는 지방 도시를 더 확장해 수도권처럼 원심력을 강화할 필요가 있다"고 주장했으며, 박형준 부산시장은 "지역마다 여건이 다르기 때문에 일률적으로 논하는 것은 적절치 않다"면서도 "부울경 메가시티와 이 문제를 엮는 것은 전혀 별개의 사안"이라며 선을 그었다.

이같은 혼란 속에서 김관영 지사 역시 메가 서울을 회의적으로 바라보는 의견을 숨기지 않았다.

김 지사는 지난 9일 열린 예산안 제안 브리핑 자리에서 "우리는 전북특자도 출범을 준비하고 있는 만큼 타 시도의 메가시티 논란에 부화뇌동 하지 않고 전북을 정책의 테스트베드로 육성하는 것에 집중하겠다"고 말했다.

그러면서도 "의견이 필요하다면, 저는 바람직하지 않다고 생각한다"며 "이미 경기도도 너무 커서 경기북부를 새로 꾸리는 상황에서 서울시로 집중하려는 행정구역 개편은 대한민국 균형발전을 위해서도 도움이 되지 않는다고 본다"고 강조했다.

홍민희기자 


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