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8년간 의석수 2개 축소, 전북 정치권의 무기력
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8년간 의석수 2개 축소, 전북 정치권의 무기력
  • 전민일보
  • 승인 2024.02.26 09:31
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제22대 총선을 앞두고 선거구 획정위원회가 비수도권 중에서 유일하게 전북의 선거구 1석을 축소하는 안을 국회에 제출하면서 전북 정치권은 ‘10석 사수’를 천명했다. 하지만 오는 29일 국회 본회의 최종 처리를 남겨두고 1석 축소가 유력시되고 있다.

민주당은 지난 23일이 국회의원 정수, 지역구, 경계조정을 모두 중앙선거관리위원회 선거구획정위 획정안으로 하자고 국민의힘에 통보했다. 민주당이 부산 의석수를 1석 줄이자는 요구를 국민의힘이 수용하지 않자 반발 차원에서 이같이 제안한 것으로 알려졌다.

이는 전북 의석수 1석을 축소한 기존의 안대로 가자는 것으로 정치 텃밭의 의석수를 줄인다는 의미나 다름없어 전북도민들은 분개하지 않을 수 없다. 국회의원 의석 수는 해당 지역의 정치적 위상과 직결되고, 각종 정책과 국가예산 확보에서도 큰 영향을 미치고 있다.

기존 선거구 획정안이 확정되면 전북선거구는 정읍·고창 선거구는 정읍·순창·고창·부안 선거구로 변경된다. 남원·임실·순창 선거구 역시 전면 개편돼 인구가 많은 남원을 제외한 임실·순창이 떨어져 나간다.

또한 진안·무주·장수가 합구되는 남원·진안·무주·장수 선거구로 재편되고, 현재의 완주·진안·무주·장수 선거구는 김제·완주·임실 선거구로 변경된다. 전북 정치권은 지방 죽이기 행태를 중단하고 전북 의석수 10석 유지를 요구하고 있지만, 물길을 돌리기는 힘들어 보인다.

그토록 자신했던 전북 의석수 확보의 의지는 현실로 이어지지 못할 분위기이다. 인구수 대비 시·도별 적정 의석수는 부산이 16석이지만 선거구획정위 안은 종전의 부산 18석을 유지시킨 반면에 유독 전북 10석만 9석으로 1석 줄였다.

전북은 민주당의 전통적인 텃밭이다. 과연 이게 텃밭에 대한 민주당의 예우이고, ‘공천=당선’의 지지를 보여준 지역민에 대한 화답인가. 전북 정치권의 무기력함과 무능함에서 비롯된 전북의 차별과 희생을 전북도민이 언제까지 감내만해야 하는가.

이러니 ‘올드보이’ 정치인들이 다시 등장하고 있는 것이다. 초재선 일색의 전북정치권의 무기력함은 잼버리 사태 이후 전북도민들은 여실히 확인했다. 국내 인구는 계속 줄고 있다. 전북처럼 낙후된 지역은 그 속도가 더 빠르다.

11석에서 10석, 다시 10석에서 9석으로 줄었다. 20대 총선을 앞둔 지난 2016년 전북 선거구는 기존 11석에서 10석으로 1석이 감소했다. 불과 8년만에 다시 1석이 줄어들 상황이니 전북 정치권의 무기력함과 무능함을 지탄하지 않을 수 없다.

민주당은 이번 총선을 윤석열정부 심판이라고 강조하지만, 전북에 있어서 또다른 욕구는 ‘전북 정치권에 대한 심판’이 아닐까 싶다.


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