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 폐의약품 약국 반납 비율 8% 불과...전북도, 전국 최초로 폐의약품 수거체계 개선 나선다
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 폐의약품 약국 반납 비율 8% 불과...전북도, 전국 최초로 폐의약품 수거체계 개선 나선다
  • 홍민희 기자
  • 승인 2022.12.07 09:43
  • 댓글 0
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폐의약품 수거체계가 지자체별로 중구난방인 가운데 전북도가 전국에서 처음으로 수거체계 개선에 나선다. 

그러나 여전히 폐의약품 수거 관련 조례에 대한 통합작업으로의 진전까진 시간이 걸릴 것으로 예상되는 상황. 이에 대한 준비와 더불어 도민들을 대상으로 한 인식 안착도 함께 가야 하는 것으로 나타났다. 

6일 전북도에 따르면 매년 도내에서 쏟아지는 폐의약품 발생량은 7톤 내외인 것으로 집계됐다. 이는 2019년 기준 전국 발생량의 1.7% 수준이다.

양 자체는 많지 않지만, 배출실태를 살펴보면 약국을 통한 정식 배출 비율은 8%에 불과한 것으로 나타났다. 대부분은 종량제 봉투(55.2%)에 버리는 것이 일상화 된 상황이다. 

아파트 같은 공동주택의 경우 종량제 봉투에 버려도 추후 소각 등의 절차를 통해 처리되지만, 주택의 경우 배출 과정에서 봉투 자체가 손상돼 토양이나 하천으로 폐의약품이 흘러들어가 심각한 환경문제를 야기할 확률이 높다.

특히 항생제 등에 노출된 어류나 동·식물들을 우리가 다시 섭취할 경우 인체 내부에서도 호르몬 교란이 일어날 수 있어 폐의약품 분리 배출은 매우 중요한 사안으로 꼽히고 있다.

도는 지난 5월부터 환경부의 조사와 함께 시·군별 폐의약품 수거·처리에 대한 실태조사를 진행했으며, 시·군 약사회의 의견을 수렴해 표준관리안을 마련했다.

현재는 시민들이 약국과 보건소에 들러서 폐의약품을 반납하면, 약사회가 만든 배출 전용 봉투나 종량제 봉투에 담아 버리는 형태로 운영되고 있다.

이 과정은 특히 안정적인 처리를 담보할 수 없다는 지적이 끊임없이 제기돼 왔다. 일반 쓰레기와 구분하기 쉽지 않다는 환경미화원들의 민원도 영향을 미쳤다.

표준관리안의 신설에 따라 앞으로는 읍·면·동 주민센터에도 폐의약품을 반납할 수 있다.

시민들의 자발적인 참여를 독려하기 위해 반납기관을 확대한 것이다. 거기에 전국에서 최초로 제작된 '폐의약품 전용 배출 봉투' 스티커를 부착 후 배출하게 되면 별도 수거 및 소각처리가 속도감 있게 진행될 것으로 도는 내다봤다.

도는 이달부터 도내에서 인구가 가장 많은 전주시에서 시범 운영을 거친 후 14개 시·군으로 확대해 나가기로 했다. 그 과정에서 폐의약품 수거처리 체계 통일을 위한 시·군별 조례 제·개정도 내년 하반기까지 마친다는 입장이다.

현재 폐의약품 수거와 관련한 조례가 없는 지자체는 진안군이 유일하다. 게다가 약국 참여 실태에서도 시 지역이 군 단위 지역보다 참여율이 저조해 전반적인 협력기반을 키우는 일도 급선무다. 

도는 약국의 자율적인 참여 분위기를 고취시키는 한편, 배출 장소를 확대하고 주민들에게 올바른 분리배출 방안을 알리는 홍보에도 속도를 내기로 했다.

전북도 관계자는 "약국에서 폐의약품을 수거한다는 자율협약이 체결된지 13년이 지났지만 여전히 많은 분들이 몰라서, 귀찮아서 쓰레기통에 약을 버리는 일이 빈번했다"며 "관련 조례 제·개정에도 속도를 내는 한편, 도민들이 정확하고 안전하게 폐의약품을 처리할 수 있도록 홍보 방식도 다양화를 꾀하겠다"고 밝혔다.

홍민희기자 


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