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정운천 “지역주의 극복, 진정한 국민통합 이루겠다”
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정운천 “지역주의 극복, 진정한 국민통합 이루겠다”
  • 윤동길 기자
  • 승인 2022.06.13 14:25
  • 댓글 0
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국민의힘 국민통합위원장·전북도당위원장

인수위 지역균발특위 부위원장 활동
전북발전위한수조원급공약포함시켜
시군별 농촌소득특별지구 지정 필요
국회 후반기엔 예결위 위원으로 활동
서진정책의 주축...5·18광주인상 수상
내년4월‘전주을’보궐선거출마의지

국민의힘은 호남광역단체장 선거 3곳에서 15% 이상의 득표율에 성공했다. 전북에서는 조배숙 도지사 후보가 18%(17.88%)의 높은 득표율을 얻었고, 지방의원(비례) 4명을 배출했다. 국민의힘이 6.1지방선거에서 의미 있는 득표율을 획득하는데 정운천 전북도당위원장의 역할을 빼놓을 수 없다.

정 위원장은 윤석열 정부 인수위의 지역균형발전특위 부위원장, 국민통합위원장, 5.18 광주인상 수상 등은 그의 수식어인 ‘쌍발통’ 정치인의 면모를 유감없이 발휘했다. 국민의힘의 정치 불모지인 전북에서 지역주의 극복을 위한 변화의 씨앗을 심고 있는 정 위원장을 만나 그의 정치적 신념과 소망을 들어봤다. 


- 6년 연속 예결위원?. 활동은 무엇인가.

지방선거 전까지는 인수위 지역균형발전특위 부위원장으로 활동하며 현재 대한민국이 직면한 가장 어려운 문제인 지방소멸 해소를 위해 지난 50일간 새로운 지방시대에 어울리는 지역균형발전을 위한 국정과제를 선정하는 모든 과정에 참여했다.

국민의힘 전북도당위원장으로 6.1지방선거를 지휘해야하는 만큼 전북에 내려가 후보들의 유세 지원을 다녔다. 전북에는 단 한 명의 여당 소속 선출직 정치인이 없어 중앙과 소통할 수 있는 소통창구가 없는 상황이었고, 일당 독주 체제 속 낙후된 전북이 아닌 풍족하고 살기 좋은 전북으로 탈바꿈할 수 있도록 도민들을 만나고 설득하는 데 집중했다.

- 이번 지방선거 결과에서도 영호남은 지역구도를 타파하지 못한 것 같은데 국민통합위원장으로서의 고견이 있다면. 

비례의원 외에 여당 소속 당선인이 없다는 것에 아직도 일당 독주의 전북 정치지형에 대한 큰 벽을 느낀다. 진정한 국민통합과 지역균형발전을 위해서는 여야와 지자체가 함께 노력해야 하는데 여전히 지역 구도가 팽배한 상황 속에서 견제와 균형 없이 지역 발전은 제자리걸음일 수밖에 없다. 전북 발전을 위해서는 정부 여당과 소통할 수 있는 창구가 꼭 필요했으나, 이번에도 이루지 못해 안타까운 마음이다.  

- 최근까지 인수위 지역균형발전특별위원회 부위원장으로 활동하셨는데, 그 동안의 활동 상황과 특위가 중점을 두고 있는 것은 무엇인가

지역균형특위가 가장 중점을 두는 것은 17개의 시?도 지역의 공약을 수렴하고 검토해 윤석열 정부 집권 시기 동안 제대로 실천에 옮길 수 있도록 구체적인 로드맵을 짜는 것이 첫 번째 중점이었다. 두 번째는 지방소멸의 직접적 원인인 지방대학 인원 미달 문제와 농촌 낙후 문제를 해결하는 것이었다.

이를 중심으로 각 지역에 적합한 핵심 공약과 실천과제를 선정해 지역균형발전에 대한 토대를 만들었다. 특히, 전북의 경우 7대 공약 26개의 실천과제였으나, 부위원장으로 참여하며 새만금 하이퍼튜브 테스트베드 구축(9,046억원), 새만금 스마트 수변도시 국가시범도시 지정(8,000억원), 천연물 특화 첨단의료복합단지 조성(1조 7,324억원) 등 20개 사업 정도를 늘려 46개 실천과제로 8조 5,400억 최종확정해 전북 발전을 위한 토대를 만들 수 있었다. 

- 윤석열 정부가 지역공약 추진을 위해 기존의 지역균형발전 추진체계를 대폭 손질할 것으로 보이는데 이에 대한 견해는

기존의 대통령직속 국가균형발전위원회는 자문기구 성격이기 때문에 위원회를 중심으로 지역균형발전 정책을 추진하는 데 무리가 있다. 정책 추진을 위해서는 인적 구성과 추진체계에 개편이 필요한 것이란 윤 대통령의 의견에 공감한다. 정부도 인식한 바와 같이 기존 위원회는 폐지하고 경제수석, 사회수석 그리고 관계장관이 참여하는 실행기구로 재편을 추진하고 있다. 자문기구가 아닌 집행기구로 개편되어야 성과를 낼 수 있다고 본다.

- 이번 2차 추경에서도 지방과 직결된 농촌경제를 중심으로 질의하셨는데 농업경제 전문가로서 윤석열 정부에 농업경제 활성화를 위한 구체적인 정책이 무엇인지

지방소멸에 있어 가장 큰 문제 중 하나가 농촌소멸이다. 우선 윤석열 정부는 소멸 위기에 처한 농촌을 살리기 위해 농어촌뉴타운 정책을 통한 청년농 3만명 육성, 청년농 직불금 도입 및 육성 전담 조직 신설, 영농 상속세 공제가액 상향 등 실질적인 도움을 줄 수 있는 정책들을 마련했다. 농업진흥지역 등 일정 면적을 시군별로 ‘농촌소득특별지구’로 지정하여 쌀 작목 대신 양식장, 친환경축산, 태양광 등 신규 소득창출이 필요하다. 안정적인 소득 창출로 지속가능한 농업이 됐을 때 농촌으로 사람들이 모여들 것이다. 현재 국회의원 중 유일한 농업전문가인 만큼 농업의 새로운 변화를 만들기 위해 노력할 것이다.

- 6년 연속 예결위원에 이어 올해도 예결위원으로 선임될 것으로 보이는데

이번에 예결위원으로 선임된다면 국회 역사상 전무후무한 7년 연속 예결위원으로 활동하게 된다. 인수위 지역균형발전특위 부위원장으로 활동하며 전북 발전을 위한 20개의 추가 실천과제를 마련한 만큼 윤석열 정부 5년 동안 빠르게 이행될 수 있도록 국가예산 확보에 박차를 가할 것이다. 

- 국민통합위원장으로서 서진정책 추진을 꾸준히 해오시고, 최근에 5.18단체로부터 자랑스러운 5?18광주인상도 수상하셨습니다. 진정한 국민통합을 위해 앞으로의 활동도 기대되는데

지난 2년간 노력한 덕분에 보수정당과 5.18단체 사이에 있던 얼음장벽을 녹여낼 수 있었던 것이라 생각한다. 처음 5.18단체와 소통을 시작했을 때 일회성으로 끝날 것이라며 신뢰를 얻지 못했는데 23차례의 간담회를 통해 자주 이야기를 나누다 보니 불신의 장벽이 녹아 신뢰를 받는 가까운 사이가 됐다. 

5월 12일 자랑스러운 5·18광주인상을 받은 것과, 5월 16일 5·18단체와 당의 공식 간담회를 보고받은 대통령은 이번 5·18 42주년 기념식에 수석, 장관, 국민의힘 국회의원 전원이 행사에 참여하여 ‘님을위한행진곡’을 제창함으로서 민주당의 전유물을 넘어 국민 모두의 것으로 국민통합을 승화시키는 출발점이었다. 5?18민주유공자뿐만 아니라 여순사건, 제주4.3사건 등 진정한 국민통합을 위해 해결해야 할 과제들이 많지만 지난 2년간 5.18단체들과 소통한 것처럼 진정성을 가지고 꾸준히 책무를 다할 것이다.

- 집권여당의 국회의원으로서 이제 호남을 대표하는 정치인이 되셨는데.

지역주의를 극복하고 동서통합, 나아가 국민통합을 이룩하는 것이 지난 10년간 지켜온 정치신념이다. 현재 국민의힘 비례대표 재선의원으로 있지만, 내년 4월에 전주(을)에서 치러질 보궐선거에 출마해서 지역주의 극복에 방점을 찍겠다는 의지와 각오를 갖고 있다. 

또 하나는 집권 여당이 되면서 호남에서의 실질적인 현역 정치인이자 국민통합위원장을 맞고 있기 때문에 좀 더 무게 중심을 갖고 낙후된 호남의 발전과 함께 진정한 국민통합을 이뤄내도록 최선을 다할 것이다.
윤동길기자



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