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전주완주 통합, 행정통합 그 이상을 담아내야
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전주완주 통합, 행정통합 그 이상을 담아내야
  • 전민일보
  • 승인 2021.06.04 09:20
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지난 2014년 전주완주는 통합이 무산됐지만 당시 청주창원은 성공해 통합 청주시로 출범했다. 이후 큰 변화가 찾아왔다. 통합청주시의 인구는 87만5000명, 면적은 서울시의 1.6배로 커졌다. 예산도 올해 2조3353억원으로 시 단위 중 전국에서 4번째로 높은 수준이다.

반면, 통합이 무산된 전주완주는 정체되고 있다. 전주인구는 10년째 제자리이고, 남원시와 김제시 인구를 추월했던 완주군인구는 지난해부터 증가세가 확연하게 꺾였다. 광역시 없는 전북의 현실을 극복하고자 전주시가 50만 이상 특례시 지정을 추진했지만 절반의 성공에 그쳤다.

다시 전주완주 통합 논의 불씨가 살아나는 조짐이다. 전주완주통합추진협의회가 내년 지방선거를 1년여 앞둔 시점에서 재 통합을 추진하기로 했다. 전북인구 180만명 붕괴와 11개 시군의 소멸위기에 놓인 전북의 현실을 감안할 때 지역내 광역화 방안은 피할 수 없는 흐름이다.

전북도는 오는 11월까지 전북 광역화방안 연구용역을 추진하고 있다. 새만금권과 전주완주권, 동부권 등 전북지역의 새로운 지각변동이 이뤄질지 주목된다. 단순한 행정통합은 근시안적일 수밖에 없을 정도로 시대적 흐름에 큰 변화가 찾아왔다.

부울경 등 메가시티 구축이 비수도권중심으로 거세지고 있다. 새로운 지역간 블록화를 통한 거대경제권 형성에 다들 주력하고 있다. 현재의 작은 변화는 가까운 시간내 큰 변화로 이어질 것이며, 그 변화에 대응하지 못한다면 전북은 낙후에서 영원히 벗어날 수 없다.

전북이 산업화 흐름에 제대로 대응하지 못하면서 전국 대표적인 낙후지역이라는 오명을 쓰고 있듯이, 시대적 흐름에 선제적으로 대응해야 한다. 전주완주 통합은 전북 초광역화의 상징적인 의미를 가진 지역이다.

이번 통합은 행정통합 개념을 뛰어넘어 전북의 미래 비전을 담아내야 한다. 전주완주 통합을 통해 새만금권 등 그 외지역의 통합의 밑거름이 될 수 있어야 할 것이다. 새만금은 전북의 최대 성장동력으로 손꼽히지만 새만금 3개 시군의 갈등이 지속되면 장애요인이 되고 있다.

전북의 재도약을 위해 전북 광역화는 거스를 수 없다. 아울러 통합은 민간주도로 추진하되, 관은 적극적인 협력자적인 위치에 놓여야 한다. 또한 양지역의 단체장과 국회의원, 지방의원 등 정치권도 본인의 정치적 이해관계를 떠나 더 큰 전북의 미래의 담론을 담아내야 한다.

지난 2014년 전주완주 통합의 세 번째 실패 이면에는 정치적 이해관계가 틀어지면서 실패한 교훈이 있다. 양 지역민들도 눈 앞의 작은 이익을 위해 자녀 등 후손을 위한 풍요로운 미래 전북건설의 토대를 마련할 기회를 또 다시 놓쳐서는 안된다.

전북의 새로운 비전을 구체화시키는 중요한 시기에 놓여 있다. 전주완주 통합은 하나의 과정이다. 결과는 과정이 제대로 이뤄져야 좋은 성과로 이어진다.

이번 통합의 불씨를 제대로 살려서 미래 전북의 비전을 실현시킬 수 있도록 해야 할 것이다.



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