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기획. 상. 서민 빚 굴레...취약계층의 마지막 안전망 ‘전북서민금융복지센터’
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기획. 상. 서민 빚 굴레...취약계층의 마지막 안전망 ‘전북서민금융복지센터’
  • 김명수 기자
  • 승인 2021.03.24 17:28
  • 댓글 0
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- “몰라서 수렁에 빠지는 이가 없도록”...금융 취약계층-필요한 지원책 ‘가교’ 역할
-  3년간 상담만 8800건에 달해...올해 신용보증재단으로 편제

지난해 우리 경제는 지금껏 한 번도 경험하지 못했던 급격한 변화를 맞아야 했다. 연초부터 몰아친 코로나19가 낳은 매서운 후폭풍이었다. 

자영업자들은 1997년 외환위기 때보다 더 큰 아픔을 겪었다. 당시는 장사가 안 돼 문을 닫아야 했다면, 이번엔 사회적 거리두기가 강화되면서 반강제적 휴업에 들어가야 했다. 정부가 추경 예산을 통해 재난지원금을 주기는 했지만, 피해를 만회하기엔 너무도 부족한 액수였다.

현재 도내 취약계층은 그야말로 생존을 위협받고 있다.

전북서민금융복지센터는 빚으로 고통 받는 채무자들의 입장에서 가장 적합한 채무조정 제도를 안내하고, 채무 문제가 해결될 때 까지 지속적으로 해결책을 함께 고민하고 찾아주며 반복되지 않도록 경제적 자립을 돕는 역할을 하고 있다.

취약계층의 마지막 희망이었던 전북서민금융복지센터가 문을 닫은 지 벌써 100일이 지났다.

4월 중 새롭게 단장하고 문을 열 전북서민금융복지센터에 대해 2회에 걸쳐 알아봤다. /편집자 주

 

전북도가 지난 2018년 행정안전부 ‘지역형 서민금융복지센터 지원사업’ 공모에 선정 돼 설립된 ‘전북서민금융복지센터‘는 당해 5월 개소해 전북도가 전북신용보증재단에 위탁해 운영돼 왔다.

국가에서 2018년부터 3년간 연간 1억 5000만 원의 인건비를 지원하고 나머지 인건비와 운영비 등은 도비로 지원됐다.

센터는 지난 3년간 총 8800건의 금융민원 상담을 진행했다. 연평균 약 3000여 건으로, 매년 1.5배~2배가량 증가한 것으로 조사됐다.

개인파산, 채무탕감, 개인회생, 신용회복 등 기초수급생활자와 달리 정부 지원을 제대로 받아본 적이 없어 도움을 받을 방법을 알 수도 없고 지자체에서도 발견하기 힘든 도내 금융소외계층에 든든한 버팀목이 돼 왔다. 

특히 소득순위 중하위층 등 사각지대엔 놓인 이들은 기초수급생활자와 달리 정부 지원을 제대로 받아본 적이 없어 도움을 받을 방법을 알 수도 없고 지자체에서도 이들을 발견하기 어려웠다.

때문에 포스트 코로나에 금융취약 계층이 발생하지 않도록 중산층과 한계신용자 대상의 특화된 재무컨설팅이나 재무관리, 금융지식, 금융사고 예방 등을 위한 특별 상담이 이뤄졌다.

상담 분야는 ‘개인파산’이 4487건으로 가장 많았으며, ‘신용회복(1555건)’, ‘개인회생(1516건)’, ‘기타(1242건)’ 등의 순이었다.

지난해 말 행안부의 서민금융복지센터 지원사업이 완료됐지만, 센터를 지속적·안정적으로 운영함은 물론 규모를 더욱 확대해야 한다는 도민들의 목소리가 높아 전북신보에 편제돼 추진키로 결정했다.

당초에는 이전처럼 위탁운영이나 센터 독립을 검토했지만 전북신보와 같이하는 것이 효율적이라고 판단해 서민 경제의 한 축을 담당해 온 전북신보 역시 이를 통해 금융복지 영역을 확대해 서민금융 컨트롤타워로 도약하고자 센터를 흡수키로 했다.

하지만 바로 재 개소 할 것 같았던 센터의 공백이 길어지면서, 경제적인 재기를 꿈꾸는 도민들의 사회적 안전망이 절실한 상황이다.<계속> 김명수기자 
 



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