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전주완주 통합 논의, 더 이상 늦출 이유 있나
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전주완주 통합 논의, 더 이상 늦출 이유 있나
  • 전민일보
  • 승인 2020.12.11 09:19
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인구수 기준에 밀려 전주시가 특례시 지정에 실패했다.

지난 9일 국회를 통과한 지방자치접 전부개정안에 특례시 명칭 부여는 인구 100만 이상의 대도시로 한정했다. 이로써 전북은 광역시에 이어 특례시도 확보하지 못한 지역이 됐다.

전북의 인구가 계속 줄어들고 있다는 점과 인구 100만 이상의 대도시 확보가 현 상태에서 가능하느냐의 문제이다.

도내 14개 시군 중에서 가장 많은 인구가 집중된 전주시(65만명)를 특례시로 육성하기 위해서는 산술적으로 최소 35만명 이상의 인구를 더 유입시켜야 한다.

자연출생과 현재 수준의 인구 유입속도를 봤을 때 불가능에 가깝다.

따라서 지역 내에서 규모화 된 대도시육성이 이뤄져야 한다. 답은 정해져 있다. 전주완주 통합의 불씨를 다시 살려내야 한다.

전주·완주 혁신도시가 완공되면서 이들 2개 지역은 더욱 경제·생활권이 동일한 권역내에서 이뤄지고 있다.

전주 에코시티 조성이 완료되면서 완주 봉동과 삼례 등지역의 인구감소 현상이 곧바로 이어졌다.

그 만큼 지리적으로 인접해 있는 것은 물론 공동 생활권이 이미 형성됐기 때문에 나타나는 현상이다.

특례시 지정이 무산되면서 10일 김승수 전주시장은 인구수 기준의 특례시 지정에 따른 전주완주 통합의 필요성에 대해 ‘적극 동의한다’는 입장을 피력했다.

그 동안 두차례의 통합시도는 실패했고, 관주도의 통합은 오히려 부작용만 양산할 수 있다는 점에서 양 지역 주민들 중심의 통합이 재 추진돼야 할 것이다.

도내 11개 시군은 인구소멸 지역으로 분류되고 있다.

이 같은 현상에서 소지역주의적인 인식과 시각은 지역발전의 최대 걸림돌이 될 수밖에 없다.

근시안적인 일부 혜택 축소를 우려해 전북발전과 후손들에게 풍요로운 전북의 비전을 제시할 수 있는 기회의 장도 열지 못한다면 너무나도 어리석은 선택이 아닌가 싶다.

거대한 수도권 경제에 맞선 비수도권 시도간의 초광역경제권 구축 논의가 수면위로 떠올랐다.

이 같은 상황에서 사실상의 경제·생활공동권역인 전주완주 통합은 자연스럽게 추진될 수밖에 없다.

오는 2022년 6월 지방선거까지 충분한 시간적 여유가 있다. 정치적 세력은 제척하고, 시민사회 중심으로 이번에는 논의가 추진되고, 관은 적극 지원에 나서야 할 것이다.

하나의 양보와 희생없이 더 큰 미래로 전진해 나갈 수 없다.

김승수 전주시장과 박성일 완주군수는 해묵은 난제인 전주완주 통합이라는 업적을 남기는 단체장으로 기억되기를 바란다.


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