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전북, 초광역화 흐름에서도 뒤쳐질까 우려
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전북, 초광역화 흐름에서도 뒤쳐질까 우려
  • 전민일보
  • 승인 2024.06.07 09:20
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오는 2026년 지방선거에서 전북 인구의 3배에 이르는 인구 500만 명의 대구·경북을 이끌 단체장을 선출하게 될지도 모르겠다. 지난 4일 이상민 행안부 장관, 홍준표 대구시장과 이철우 경북지사, 우동기 지방시대위원장이 4자 회담을 했다.

이날 2026년 7월 통합자치단체 출범을 목표로 올해 안에 특별법 제정을 추진하기로 합의했다. 지난 2021년과 달리 이번에는 정부가 논의단계부터 적극적으로 개입하고 나서면서 대구·경북 통합 가능성이 한층 커졌다.

행정구역 개편은 더 이상 늦출 수 없는 과제이다. 지난달 28일 통계청이 발표한 ‘장래인구추계 시도 편(2022∼2052년)’에 따르면 오는 2045년부터 세종을 포함한 17개 모든 시도에서 출생아 수보다 사망자 수가 많은 인구 자연감소 할 것으로 예측됐다.

시도별 인구이동까지 고려하면 전체인구는 세종을 제외한 16개 시도에서 2039년부터 감소하는데 전북은 오는 2052년 현재보다 무려 33만 명이나 감소할 것으로 전망됐다. 이처럼 인구가 급격하게 감소하는 추세 속에서 현재의 행정구역은 비효율적일 수밖에 없다.

당장 전북만 해도 175만 명 인구마저 붕괴하고 있는 현실이다. 저출산·고령화가 가장 심각한 곳도 전북이다. 생산연령인구는 매년 줄고, 부양해야 할 인구는 늘어나는 기형적인 인구구조는 전북 경제에 직견탄이 될 수밖에 없다.

백년대계와 국토 균형발전을 위해 지방행정 구역 개편은 정부와 정치권 차원에서 대대적으로 추진될 필요성이 있다. 해당 지자체 간의 합의를 통해 행정통합을 이뤄내기는 제약요소가 너무 많기 때문이다.

이미 3차례나 실패한 전주완주 통합은 최근 다시 그 불씨가 살아났지만, 완주군의회가 지난 5일 통합추진 반대 결의문을 채택하는 등 반대 움직임도 거세지고 있다. 정부와 정치권에서 강한 추진동력을 확보하고, 획기적인 지원책을 통해 지역 여론을 움직여 줘야 할 것이다.

전북은 128년 만에 특별자치도로 새로운 역사의 순간을 내디디고 있지만, 광역시가 없는 지역이다. 인구는 계속 줄어들고 있어 전주시의 인구도 10여 년 만에 65만 명 선이 흔들리고 있다. 전국적인 초광역화라는 큰 흐름에서 전북만 뒤처질까 벌써 걱정스럽다.

호남의 굴레에서 벗어나 독자권역 설정을 위한 특자도로 새 옷을 갈아입었는데, 이제는 전국 비수도권이 초광역화의 거스를 수 없는 큰 물결에 차츰 흘러가는 분위기이다. 십수 년째 갈등과 반목하는 새만금 특별지자체 설치도 더 이상 미룰 수 없고, 미뤄서도 안 될 것이다.


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