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전주완주 통합, 서둘러서 될 일이 아니다
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전주완주 통합, 서둘러서 될 일이 아니다
  • 전민일보
  • 승인 2024.05.08 09:22
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28년간 전북지역의 난제 중 하나로 남아 있는 전주완주 통합 문제가 제22대 국회 출범과 함께 수면위로 다시 올라올 조짐이다. 그동안 3차례의 통합추진 실패의 가장 대표적인 요인으로 관 주도의 문제점이 손꼽혔다.

관 주도의 양 지역간 통합은 성사 가능성이 떨어질 수밖에 없다. 더 이상의 시행착오를 겪을 이유도 없다. 그렇다고 관이 빠진 민간 주도의 통합도 그 가능성이 높지 않다는 점은 충분히 사전 예측이 가능하다.

(사)완주·전주 통합추진연합회는 전주시와 완주군에서 각각 통합 건의 서명을 진행중이다. 지방분권균형발전법에 따라 주민투표권자 총수의 50분의 1 이상 서명을 받아야 한다. 오는 11월 주민투표를 목표로 추진되고 있지만 우려의 시각이 더 많아 보인다.

전주시와 전주시민 입장에 양 지역간 통합에 대한 긍정적인 입장이 더 많은 상황이다. 하지만 완주군과 완주군민 입장에서는 농어촌지역 혜택축소와 혐오시설 집중 등의 우려감이 여전히 팽배한 상황이다.

양 지역의 성공적인 통합을 위해서는 ‘통합의 공감대’가 충분히 형성돼야 한다는 점이다. 관이 주도하고, 민이 주도하는 등의 문제는 다음의 문제이다. 통합의 공감대가 형성되지 않은 상황에서 어느 한쪽 세력의 일방적인 통합추진은 반감을 살 수밖에 없기 때문이다.

정치권의 역할도 중요한데, 제22대 총선 기간 전주지역 후보들의 전주완주 통합 주장에 완주지역 정가는 거세게 반발하기도 했다. 양 지역간의 통합에 대한 이해관계와 시각에서 여전히 간극이 존재하고 있음을 증명해주는 대목이다.

전북특별자치도 출범으로 도지사가 시군간 통합을 추진할 근거도 마련된 상태이다. 급할수록 돌아가라고 했다. 올해가 아니면 더 이상 기회가 없는 것도 아니다. 양 지역 주민간의 충분한 통합의 필요성 등 공감대를 먼저 형성해야 한다.

현재의 상황에서 완주 정치권과 군민일각에서는 전주 흡수통합 형태에 대한 거부감을 드러내고 있다. 전주권 정치권도 일방적으로 통합의 당위성만을 강조하며 완주지역을 압박하는 것도 통합에 전혀 도움이 되지 않는다.

전주완주 통합은 광역화 추세 속에서 반드시 가야할 길이다. 전주완주 통합의 불씨가 활활 타오른다면 새만금 특별지방자치단체 설치도 더욱 쉬운 길로 갈 수 있다. 내부적인 광역화가 필요한 전북의 현 주소에서 반드시 가야할 길임은 분명하다. 이미 28년의 세월을 기다렸다. 급하게 갈 것이 아니라 충분하게 공감대를 형성하면서 지역민들 사이에서 ‘이제는 통합을 해야 할 때이다’는 여론이 형성될 수 있도록 더 많은 노력과 시간이 필요해 보인다.


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