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[칼럼] 코로나 후유증, 만성화되지 않도록 초기에 치료해야
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[칼럼] 코로나 후유증, 만성화되지 않도록 초기에 치료해야
  • 김명수 기자
  • 승인 2022.05.23 09:05
  • 댓글 0
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서울 광혜병원 박경우 병원장
서울 광혜병원 박경우 병원장

다행히 국내 코로나 바이러스 감염증의 전염성이나 치사율은 한풀 꺾인 모습이다. 하지만 지속적인 변종 바이러스 발생으로 인한 재유행 가능성이 있고, 해외 마스크 해제 국가들에서 확진자가 수직상승하고 있어 아직 안심할 단계는 아니다.
 
또한 코로나 완치 판정 후에도 발생할 수 있는 여러 후유증 역시 각별한 주의가 필요하다. 코로나 후유증이란 코로나 발병 후 완치가 되었음에도 두통과 피로감, 탈모, 호흡곤란, 주의력 장애 등의 증상이 1개 이상 지속되는 상태를 의미한다. 특히 후각이나 미각 이상, 구토감, 관절 통증, 기억력 저하, 난청, 소화장애 등 보고되고 있는 증상 또한 매우 다양하다.
 
통상 이러한 증상이 4주 이상 지속되면 롱 코비드 증후군이라 하는데, 장기화되면 일상 생활에도 큰 지장을 주는 것은 물론 고위험군 환자에게는 치명적일 수 있다. 즉 당뇨, 심장 질환, 호흡기 질환 등 기저질환을 앓는 경우는 특히 조기에 후유증 치료가 중요하다.
 
코로나 후유증은 보통 면역체계 교란으로 인한 자가면역 반응의 결과로 보는 견해가 일반적이다. 혈청 내 생성된 중화 항체가 정상세포를 공격하면서 발생한 체내 만성 염증이나 미세 혈전, 신진대사 장애 등의 요인도 상당한 영향을 준다고 알려져 있다.
 
이와 같은 코로나 후유증과 함께 네버 코비드(Never Covid)에 관한 연구도 활발히 진행 중이다. 네버 코비드는 코로나 바이러스에 노출되어도 감염이 잘 안되는 것으로, 유전이나 교차면역, 점막 면역, 환경 등 여러 요인이 이러한 코로나 저항성을 높이는 요인으로 작용할 수 있다. 교차면역 측면에서는 비특이적 선천성 면역과 관련된 세포성 면역 기전에 중요 역할을 하는 T세포가 높게 분포할수록 저항성이 강하다.
 
또한 항체와 B세포와 같은 특이적 성향의 적응성 면역과 관계된 체액성 면역 기전이 본격적으로 작동하기 전 1차 방어막 역할을 하는 점막 면역 시스템이 강조되고 있다.
 
코로나 바이러스는 눈, 코, 입 등 호흡기를 통해 감염되며, 상기도의 비강이 주요 통로가 된다. 즉 1차 저지선이 되는 점막 면역 시스템이 뚫려 체내에 침투한 바이러스를 체액성 면역과 세포성 면역으로 어렵게 2차로 막기 전에, 먼저 점막 면역 시스템을 튼튼히 하는 게 중요하기 때문이다. 이 점막 면역 활성화에 중요한 작용을 하는 것이 바로 IgA라는 분비 항체이다.
 
최근, 이 같은 후유증의 치료를 위해 양한방 협진에 기초한 융합 의학을 기반으로 한 치료를 진행하기도 한다. 점막 면역 증진을 통한 코로나 저항성을 강화하고, 자가면역 반응을 일으키는 교란된 면역 체계를 안정화하며, 항염증 효과를 통한 만성 염증을 최소화하는데 주력한다.
 
이 과정에서 한의약품인 백금청 처방 환이나, 그리고 면역체계 교란과 만성 염증으로 통증이 발생한 부위에 고전압 미세전류를 통전하여 미세혈류와 생체전류의 흐름을 촉진하고 부종 감소 및 신진대사를 촉진하는 생체전류치료를 병행하기도 한다.

그러나 모든 치료의 시작은 상태의 진단이다. 특히 후유증 증상이 개개인마다 다르기 때문에 면밀한 진단과 의료진과 충분한 상담을 통해 결정하는 것이 중요하다.

글 : 서울 광혜병원 박경우 병원장
 


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