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(칼럼)너무 많은 치아교정종류, 내게 맞는 치아교정은?
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(칼럼)너무 많은 치아교정종류, 내게 맞는 치아교정은?
  • 길문정 기자
  • 승인 2021.09.16 14:28
  • 댓글 0
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스마일민 교정치과의 정 민 원장.
스마일민 교정치과의 정 민 원장.

정보의 홍수라고 불리는 이 시대에서 인터넷에 치아교정만 검색해도 수천수만까지의 자료가 흘러넘친다. 누군가에게는 오히려 이런 많은 정보가 버겁고, 포기하도록 만들기도 한다.

비대면이 익숙해지는 상황에서 아무런 정보도 모른 채 무작정 치과에 가기에는 부담스러워하는 사람들이 늘어나고 있고, 설령 모른 채 방문한다고 해도 정보가 없으니 원활한 상담이 어렵다. 치아교정종류에 대해 간략히 알고만 가도, 치과의사와 원활한 상담이 가능할 것이다.

대표적인 치아교정 종류에는 순측교정과 설측교정, 그리고 요즘 인기가 좋은 투명교정이 있다. 이 안에서 사용하는 브라켓과 치료 방법에 따라 다양한 이름이 나뉘는 것이다. 순측교정은 치아의 바깥쪽에 장치를 부착한다.

이 중 메탈교정장치는 내구성이 강하며 치료비용이 저렴한 편이지만, 눈에 잘 띄는 장치 때문에 심미적이지 않다는 단점이 있다. 단점을 보완하기 위해 치아 색과 유사한 세라믹 장치와 개폐형 클립을 내재한 자가결찰장치가 개발되었다. 하지만 모든 순측교정에서는 치아 바깥쪽에 부착된 장치로 인해 입술이 더 앞으로 돌출되기 때문에 치료 초기에는 돌출입이 더 심해져 보이는 경향이 있다.

치아 색과 유사한 장치가 나왔음에도 아예 장치가 눈에 보이지 않는 장치를 원하는 환자들이 늘고 있다. 이러한 환자들을 위해 설측교정과 투명교정은 심미성에 초점을 맞췄다. 설측교정은 치아 안쪽에 교정장치를 부착한다. 그러나 교정장치를 치아 안쪽에 장착하다 보니 발음에 문제가 생기거나 혀에 이물감을 줄 수도 있다.

또한 설측교정으로 전체 교정을 진행하면 치료 기간도 좀 더 소요된다. 하지만 전체 교정이 아닌 앞니 2개에서 6개 사이의 치아만 교정할 때 설측교정으로 진행하면 약 6개월 정도의 효율적인 기간과 치료 기간 보이지 않는 치료가 가능하다.

최근 많은 환자가 관심을 보이는 투명교정장치는 얇고 투명한 생체 적합형 플라스틱 틀로 만들어져 있으며, 탈부착도 가능해 심미성과 편리성을 만족시킬 수 있다. 투명교정 초기에는 교정이 가능한 범위가 제한적이기 때문에 돌출입교정 보다는 치아 재배열이나 심하지 않은 덧니를 교정하는 정도로만 사용되고 있는 것이 대부분이었다.

그러나 현재 인기를 끌고 있는 인비절라인 투명교정은 기존 투명교정만으로는 치료가 어려웠던 부정교합이나 돌출입, 덧니 등 고난도의 케이스에도적용할 수 있다.

이런 투명교정에는 단점이 있다. 먼저는 다른 장치에 비해 가격이 비싸다는 점이고, 두 번째로는 교정장치를 환자가 직접 탈부착할 수 있다보니 환자의 협조가 치료 효과에 매우 큰 영향을 미친다는 것이다. 투명교정 시 환자의 의지와 협조가 없다면, 교정 기간이 길어지거나 재교정이 필요할 수 있게 된다.

개인의 구강구조와 치열, 상황 등 다양한 요소가 복합적으로 얽혀 있기에 환자 스스로 치료 가능 여부를 결정할 수 없다. 따라서 최적의 효과를 보기 위해서는 의사가 자주 바뀌지 않는지, 풍부한 치료 경험이 있는지, 교정 후에도 케어가 잘 이루어지는 등을 확실히 알아보고 교정을 시작해야 하며, 의사마다 판단이 다를 수 있고 환자가 생각하는 문제점과 실제로 교정이 필요한 부분이 다를 수 있으니 열린 마음으로 교정 치과에 방문하는 것도 중요하다.

글: 스마일민 교정치과의 정 민 원장


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