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국립감염병연구소 분원 유치 ‘동상이몽’
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국립감염병연구소 분원 유치 ‘동상이몽’
  • 윤동길 기자
  • 승인 2020.05.28 23:50
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전북대, 인수공통전염병연구소 복지부 이관 반대
수의대 교수진 강한 반발기류, 기득권 유지 논란
부설 유지 사실상 '한지붕 두 가족' 체제 비효율
또 다시 국가연구기관 승격 기회 ‘흔들' 비판 여론

전북대가 익산 인수공통전염병연구소의 국립감염병연구소 분원 유치를 사실상 반대했다. 전북대는 표면적으로 ‘국립감염병연구소 분원유치 환영한다’는 입장이지만, 교육부 소관에서 복지부로 이관하는 것은 반대한다는 종전의 입장을 굽히지 않았다.

청와대와 정부는 충북 오송 국립감염병연구센터를 ‘연구소’로 확대 개편하고, 이미 각종 연구시설을 갖춘 전북대 부설연구기관 인수공통전염병연구소를 국가연구기관으로 승격할 계획이다. 감염병연구는 교육부가 아닌 복지부 소관이어서 부처 이관이 필수적이다. 

그러나 전북대는 정부의 방침과 달리 28일 김동원 총장의 기자간담회 등을 통해 △질병관리본부와 시설 공동활용 △향후 충북 오송 본원 유치 등 크게 2가지 방안을 역 제안했다. 지난 2015년에 이어 이번에도 국가연구기관 승격의 기회가 또 다시 흔들리게 생겼다.

전북대의 제안은 실현가능성이 없다는 점에서 반대를 위한 억지 주장이라는 지적이다. 질본과 시설 공동활용 방안은 ‘한 지붕 두가족 체제’로 가자는 의미이다. 교육부와 복지부 등 양 부처가 한 시설을 공동으로 활용하는 것은 비효율과 실효성 논란이 불거질 수밖에 없다.

특히 충북 오송 본원을 익산으로 유치하자는 방안은 불필요한 지역간 갈등을 초래할 우려가 제기된다. 정부는 오송 본원과 익산 분원의 역할을 각기 달리해 운영 할 방침이다. 전북대의 실질적인 반대 배경은 ‘소유권 유지’와 ‘수의대 반발’ 등의 헤게모니 싸움이라는 분석이다.

전북대는 지난 2015년 농림부로 소관을 옮겨 국가연구기관 승격이 추진됐을 당시에도 ‘소유권 유지’의 조건을 내걸어 무산된바 있다. 지난 27일에는 전북대 익산캠퍼스 수의대 교수들이 소유권 이관 움직임과 관련, 김동원 총장에게 강하게 항의한 것으로 전해졌다.

공교롭게도 전북대는 다음날인 28일 사실상 반대나 다름없는 입장을 언론에 발표했다. 결과적으로 문재인 대통령까지 나서서 강조한 각종 감염병·바이러스 대응력 강화라는 국가역점 정책에 대해 국립대인 전북대가 몽니를 부리는 모양새가 연출됐다.

이날 전북도와 전북대는 실무협의를 진행했지만 종전의 입장을 재확인하는데 그쳤다. 전북도의 한 고위 관계자는 “복지부는 물론 청와대에서도 의지가 강하고, 빠르게 진행하려는데 공동시설 활용과 신축 등의 방안은 하지말자는 의미나 다름없어 당혹스럽다”고 토로했다.

한편 전북대 부설인 인수공통전염병연구소는 아시아 최대 규모로 지난 2015년 문을 열었지만 실질적 연구 인력은 3명에 불과하고, 올해 8억5000만원의 예산 확보에 머무는 등 사실상 제 기능을 다하지 못해 국가연구기관 승격의 필요성이 수년째 강조되고 있다.
윤동길기자



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