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전북형 고령친화도시 중장기 계획 수립해야
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전북형 고령친화도시 중장기 계획 수립해야
  • 이지선 기자
  • 승인 2020.05.22 02:10
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전북연, 은퇴자 중심 특화 전략 제시

전북 고령인구 비율이 전국 17개 시·도 중 세 번째로 높은 수준임에도 고령친화도시를 조성하기 위한 명확한 로드맵이 없는 것으로 나타났다. ‘전북형 고령친화도시 중장기 계획’을 수립하고 필요한 재원을 반영하기 위한 노력이 필요하다는 지적이다.

21일 전북연구원이 발표한 이슈브리핑 ‘고령친화도시 조성 필요성과 과제’에 따르면 도내 고령인구 비율은 지난해 말 기준 20.40%로 전남과 경북에 이어 세 번째로 높다. 초고령사회로 진입한 전북은 오는 2040년 고령인구가 70만 6000명으로 증가할 것으로 예측된다.

고령인구가 증가함과 동시에 노년부양비 역시 크게 증가할 전망이다. 도내 노년부양비는 지난해 55.3%에서 오는 2035년께 101.1%로 두배 가까이 뛸 것으로 예상되고 있다. 이런 분위기 속에서 ‘고령친화도시’ 조성에 대한 관심이 전국적으로 커지는 추세다.

서울과 부산 등 국내 20개 도시가 WHO 고령친화도시 국제네트워크에 가입해 활발하게 고령친화도시 정책을 추진하고 있다. 또 서울, 부산, 인천, 대구, 광주, 경기, 세종, 충남, 충북, 제주, 수원, 창원, 부천, 화순 등은 지자체별로 고령친화도시 중장기 계획을 수립한 바 있다.

이동기 전북연 박사는 “고령친화도시 조성은 이제 선택이 아닌 필수적인 정책과제로 등장하고 있다”면서 “고령자들이 전북에서 활기차고 편안한 노후를 보낼 수 있도록 전북 특성에 맞는 고령친화도시 조성을 추진하기 위한 중장기 계획을 수립해야한다”고 말했다.

구체적으로는 은퇴자를 대상으로한 인구유입 정책 마련을 제시했다. 고령인구를 ‘지역의 자산’으로 인식하고 이들을 지역 활성화를 이끄는 생산가능인구로 활용하기 위한 적극적인 전략 마련이 필요하다고 강조했다.

이 박사는 전북의 경우 자연환경 자원이 우수하고 다양한 문화 체험 자원이 풍부하며 전형적인 농업 기반을 하고 있어 ‘은퇴자 체류 도시’ 조성의 조건을 갖추고 있다고 평가했다. 그러면서 지역에 적합한 은퇴자 체류도시 모델을 구축하는 정책방향을 마련할 것을 제언했다.

또 WHO 고령친화도시 국제네트워크 가입을 추진하고, 은퇴자를 대상으로 노후설계나 재취·창업 교육을 실시할 수 있는 은퇴자 교육연수원 건립이 필요하다고 피력했다. 한편 네트워크 가입을 위해서는 중장기 계획, 고령친화도 조사 등이 선제적으로 수반돼야 한다.
이지선기자


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