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‘국제적 지역관광 거점’ 전북만 제외 논란道반발…뒤늦게 역사문화 포함 졸속, 정부 해명해야
윤동길 기자  |  bestyun2000@hanmail.net
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승인 2018.07.11  21:57:50
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글로벌 관광목적지 조성과 한반도 신경제 시대와 지역상생발전을 위한 국제적인 9대 지역관광 거점 조성사업이 추진되는데 전북만 유일하게 제외되면서 논란이 일고 있다. 전북도가 반발하자 역사문화 분야에 전주만 뒤늦게 반영을 했지만 논란을 피할 수 없다.

정부가 세계적인 수준의 관광콘텐츠와 관광인프라, 도시발전 추동력을 갖춘 글로벌 관광도시를 육성할 계획이지만 전북은 항만·공항·KTX·MICE 등의 인프라 부재로 배제했기 때문이다.

11일 정부는 정부서울청사에서 이낙연 국무총리 주재로 기재부와 국토부, 문체부, 해수부 등 부처 합동으로 제2차 국가관광 전략회의를 개최했다.

정부는 관광산업이 실질적인지역발전의 동력이 될 수 있도록 지난해 12월 발표한 ‘관광진흥기본계획’을 토대로 지역관광 거점 육성, 해양관광 등 지역관광 활성화 방안을 발표했다.

이날 관심을 모은 것은 국제적인 9대 지역관광 거점조성 사업이다. 9대 거점은 ▲비무장지대 평화관광 거점(경기·강원) ▲겨울·스포츠 관광거점(강원) ▲관광전략 거점도시(경기, 강원, 경북, 경남, 울산, 전남, 충남) ▲의료관광클러스터(경기, 전남, 경남, 부산) 등이다.

또 ▲마리나 클러스터(부산) ▲웰니스관광 클러스터(경남) ▲해양치유 연구지역(전남, 충남, 경북) ▲국제회의 복합지구(경기, 전남) ▲관광 에어시티(충북, 전남) 등이다. 전국 17개 시도 중에서 전북과 세종, 제주 등 3개 시도만 제외됐다.

하지만 제주는 한국을 대표하는 국제적인 관광도시로 자리를 확고히 하고 있으며, 세종의 경우 행정수도인 점을 감안할 때, 정부의 국제적인 지역관광 거점조성 사업에서 유일하게 전북만 포함되지 못한 셈이다.

국제적인 지역관광 거점조성 사업은 정부가 전국 공모사업이 아닌 일방적으로 선정했기 때문에 정책적인 균형을 잡지 못했다는 지적을 피할 수 없게 됐다. 특히 전북은 동북아의 거점으로 새만금사업이 추진되고 있는 상황이어서 정부의 구체적인 해명이 요구된다.

이번에 전북이 제외된 배경에 대한 구체적인 설명은 없지만 정부의 보도자료 속에서 그 이유를 찾을 수 있다. 정부는 글로벌 관광도시를 조성하는데 있어 항만과 공항, KTX, MICE 등 세계적인 수준의 관광콘텐츠와 관광인프라, 도시발전 추동력(해양·산업) 등에 무게를 뒀다.

전북은 국제공항과 항만을 갖추지 못하고 있을뿐더러, 국제회의를 개최할 전시·컨벤션센터도 확보하지 못하고 있다. 또한 글로벌 관광객을 수용할 호텔 등 숙박시설도 부족한 것이 현실이다.

하지만 해양치유와 마리나, 웰니스, 역사문화, 겨울·스포츠 등의 거점조성 분야에서는 전북도 충분한 경쟁력을 갖추고 있다는 점에서 논란이 불가피해 보인다. 정부는 지역특화 관광콘텐츠 확충과 지역관광 역량 강화 등의 분야에서 전북 단위사업을 포함하는데 그쳤다.

전북도는 국제적인 지역관광 거점조성 사업에서 전북이 배제된 것에 대해 당혹감을 감추지 못하고 있다. 토탈관광 등 관광산업을 전북의 성장동력으로 육성하고 있으며, 새만금 지구의 선도사업으로 관광산업이 추진되는 상황이어서 전북이 포함될 수 있도록 대응이 요구된다.

전북도 관계자는 “지역관광 거점조성 사업은 전구 공모 등의 절차가 아닌 정부 차원에서 일방적으로 발표한 것이다”며 “정부가 실수를 인정하고 역사문화(전주) 분야에서 전북을 포함시켰지만, 고군산군도 등 해양분야는 좀더 보완이 필요하다는 의견이다”고 밝혔다.
윤동길기자
 

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